Préserver les récifs coralliens du Triangle de Corail

Fin avril, l’équipe de Naturevolution, accompagnée de 6 écovolontaires et de ses partenaires locaux, s’est retrouvée sur l’île de Sulawesi en Indonésie pour poser les bases d’une stratégie de conservation pour la région. Après des actions sur la mise en place d’un système de gestion des déchets, nous poursuivons notre travail en nous intéressant aux récifs coralliens.

La baie de Matarape est parsemée d'îlots karstiques et de petites plages. Sulawesi, Indonésie.

La baie de Matarape est parsemée d’îlots karstiques et de petites plages. Sulawesi, Indonésie.

Installés maintenant depuis plusieurs jours dans la baie paradisiaque de Matarape, une vaste zone côtière et reculée constituée de dizaines de criques, d’îlots et de plages, en grande partie encore vierge de présence humaine, nous nous attelons au deuxième volet de notre mission : mettre en place un protocole de suivi des récifs coralliens.

Nous nous mettons à l’eau avec beaucoup d’excitation mais aussi beaucoup d’attentes : nous sommes en effet ici au cœur du célèbre Triangle de Corail, une zone considérée comme l’épicentre de la biodiversité marine de notre planète, avec notamment la plus grande diversité d’espèces de coraux au monde.

Fonds sous-marin dans la baie de Matarape. Sulawesi, Indonésie.

Fonds sous-marin dans la baie de Matarape. Sulawesi, Indonésie.

Le constat des menaces

Malheureusement, au-delà du réchauffement climatique et de l’acidification des océans, des menaces locales pèsent lourdement sur ce hotspot de la vie marine. Sur une bonne partie du littoral, les mines de nickel grignotent rapidement les forêts tropicales tout en déversant des boues rouges asphyxiantes dans la mer. En parallèle, la pêche locale se fait parfois à la dynamite, et ce également juste au-dessus des récifs coralliens. Quant aux bateaux qui accostent sur une île, ils jettent fréquemment l’ancre sur le récif, ce qui endommage, voire arrache, un corail à la remontée. Enfin les déchets plastiques, observés sur les plages, se retrouvent aussi parfois au milieu des coraux, où ils peuvent être une source de maladies.

Bref, cet éden marin est en danger et nous le constatons dès que nous mettons la tête sous l’eau : sur certains sites, de magnifiques récifs sont déjà abimés, voire très endommagés.

Coraux de la baie de Matarape. Sulawesi, Indonésie.

Le corail en haut à droite de l’image présente une partie blanchie, signe que les polypes qui y résident ont perdu leurs micro-algues – à cause d’un stress ou de températures trop élevées – avec lesquelles ils vivent en symbiose. Le corail est ainsi fragilisé et risque de mourrir définitivement.

Beaucoup de coraux, notamment les colonies tabulaires et branchues présentent des parties blanchies, indiquant qu’ils ont déjà perdu leurs algues zooxanthelles symbiotiques (ce qui est mauvais signe), lorsqu’ils ne sont pas complètement recouverts d’algues, synonyme de mort définitive. Quant aux poissons, leur diversité est relativement faible par rapport à d’autres spots de plongée réputés.

Mais c’est une infestation d’acanthasters qui crée peut-être le plus dégâts sur certains récifs : ces étoiles de mer dites « couronnes d’épines » (Crown-of-thorns starfish) se nourrissent de corail, et – pour des raisons qui restent à éclaircir – prolifèrent sur certains écosystèmes récifaux, notamment ceux déjà fragilisés. Nous en avons retrouvé au mois d’avril par dizaines sur le magnifique récif de l’île de Labengki, qui en était quasi dépourvu six mois plus tôt.

Sur la photo de gauche, on aperçoit cinq acanthasters accrochées jusque dans les coraux branchus. A droite, une anémone avec ses ‘hôtes’, les poissons-clowns. Baie de Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Si nous restons heureusemet émerveillés par certaines récifs encore en parfaite santé, c’est avec un sentiment de tristesse que nous évoluons au-dessus de ceux qui présentent le plus de dégâts. Nous avons la chance de plonger parmi les récifs les plus riches de la planète, mais lorsque nous arrivons, nous constatons trop souvent qu’ils souffrent sévèrement des impacts de notre présence sur terre.

Mais rien n’est irréversible : il est possible d’agir, et sur plusieurs fronts.

En effet, les capacités de résilience du corail ainsi que la présence de nombreux récifs coralliens alentours encore en bonne santé dans la baie de Matarape permettent d’espérer la regénération des zones endommagées. Mais il est par ailleurs urgent de mettre en place des mesures de préservation pour stopper les dégradations.

Pour inverser la tendance, nous avons donc initié au cours de cette mission un certain nombre d’actions, tant avec les écovolontaires qui nous ont accompagné sur la mission qu’avec les populations locales, que nous souhaitons voir au cœur de nos actions :

  • Sensibilisation
  • Suivi biologique des récifs
  • Mise en place de mouillages
Sensibilisation à la protection de l'environnement au village de Labengki, Indonésie.

Présentation de sensibilisation à la protection de l’environnement au village de Labengki. Baie de Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Action #1 – Sensibilisation

Dans les villages de Mbokita, Labengki et Molawe, nous avons pu expliquer au cours de présentations devant la population et les autorités locales, l’importance de récifs coralliens en bonne santé, ainsi que les menaces locales qui pèsent directement sur ces écosystèmes et qui in fine compromettent leur mode de vie tradionnel basé sur la pêche. Il faut en effet savoir qu’1km2 de récif en bonne santé peut produire une dizaine de tonnes de poissons par an.

Nous avons également fortement mis l’accent sur la gestion des déchets, tant lors de nos échanges et présentations, que par des actions collectives de ramassage de déchets. Ceux-ci peuvent non seulement affecter la vie marine (maladies au corail, ingestion par les animaux marins de toute taille, etc.), mais également impacter le potentiel de développement écotouristique de la région. Pour plus d’infos sur nos actions autour des déchets, lisez notre article Konawe Plastic Project : Naturevolution s’attaque aux déchets plastiques en Indonésie.

Nos actions de sensibilisation se sont également traduites par la mise en place de panneaux sur les plages nettoyées, comme sur l’île de Sombori, la plage de Labengki, ou encore celle de Molawe, venant informer sur les bonnes pratiques à adopter pour la préservation de cet environnement magnifique.

Nettoyage collectif de la plage de Molawe. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Nettoyage collectif de la plage de Molawe. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Action #2 – Suivi biologique des récifs coralliens

Nous avons utilisé un protocole scientifique de suivi des récifs coralliens à travers la méthode d’observation participative REEF-CHECK afin d’observer l’évolution de récifs spécifiques au fil des années. Ce protocole s’effectue via la réalisation de 3 transects sur une même ligne de 100m, relevant tour à tour la présence de certaines espèces de poissons, d’invertébrés, et, finalement, des coraux, ainsi que l’état du fond marin. Les espèces à relever lors des transects ont été sélectionnées par REEF-CHECK d’une part parce qu’elles permettent d’évaluer l’état de santé du récif, et d’autre part parce qu’elles sont identifiables par des volontaires ayant reçu une formation rapide.

Cette formation de deux heures, dispensée un soir sur le campement, a donc permis à tout le monde d’avoir une bonne base de connaissances et d’effectuer les premiers transects le lendemain. Si la mise en pratique du protocole s’est avérée plus longue que prévue, les retours d’expérience nous permettent d’être plus opérationnels sur les prochaines missions.

Par ailleurs, nos données sur ces écosystèmes seront complétées par des études plus poussées menées par des biologistes marins lors de notre prochaine expédition scientifique fin 2018.

Un écovolontaire effectue un suivi Reef-Check des coraux. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Un écovolontaire effectue un suivi Reef-Check des coraux. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Action #3 – Mise en place de mouillages

Nous avons installé des bouées d’amarrage près du littoral afin d’éviter que les bateaux de pêche ou de tourisme jettent leurs ancres sur les coraux. Celles-ci consistent en un bloc de béton posé sur un fond sableux et relié à une bouée en surface à laquelle les bateaux peuvent s’amarrer. Ces premiers tests – 3 mouillages ont été posés sur l’île de Labengki – ont suscité un vif intérêt de la part des villageois les plus proches.

L’ensemble de ces actions seront poursuivies cet été avec 6 semaines de terrain en juillet et août.

Si vous souhaitez nous rejoindre pour y participer, contribuer à la protection de ce petit paradis, tout en passant un très bon moment, retrouvez toutes les informations sur cette page : missions d’écovolontariat en Indonésie.
Vous pouvez également consulter le programme 2018 des missions.

Installation de mouillages sur bouées pour la protection des récifs coralliens. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Installation de mouillages sur bouées pour la protection des récifs coralliens. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

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Merci à Yann-Erik, Philippe, Mélanie, Sabrina, Géraldine et Ugo, écovolontaires présents sur cette mission du printemps. Tout ceux qui participent à nos missions écovolontaires – c’est à dire peut-être vous ! – rendent possibles, tant physiquement que financièrement, nos actions de conservation pour la préservation des karsts du Konawe.

Continuer la lecture vers le 3ème et dernier article de cette mission : Matarombeo, ou la jungle dans toute sa splendeur.

Suivi Reef Check des récifs coralliens. Baie de Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Suivi Reef Check des récifs coralliens. Baie de Matarape, Sulawesi, Indonésie.

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