La biodiversité de Sulawesi

Sulawesi, la 11ème île du monde, représente la plus grande surface terrestre de la zone biogéographique de la Wallacea, avec 175 000 km2 sur un total 340 000 km2.

La Wallacea, hotspot de biodiversité

Carte de l'île de Sulawesi en Indonésie

La Wallacea abrite un fabuleux patrimoine naturel, à travers une mosaïque d’habitats – récifs coralliens, mangroves, massifs karstiques, forêts primaires – parmi lequel 98% des mammifères, 1/3 des oiseaux et près de 80% des amphibiens sont endémiques, c’est à dire qu’on ne les trouve nulle part ailleurs. Au regard de cette richesse en biodiversité et des menaces pesant sur ses ecosystèmes, il s’agit de l’un des 36 hotspots de la biodiversité planétaire.

L’île de Sulawesi présente une faune remarquable dont le Calao à Cimier (Aceros cassidix, en haut à gauche), le Maleo (Macrocephalon maleo, centre-haut gauche), le Babiroussa (Babyrousa babyrussa, en bas à droite) et le Tarsier Spectre (Tarsius tarsier, centre-bas gauche). Ces espèces sont endémiques du Sulawesi et/ou des îles voisines et figurent dans la liste rouge mondiale des espèces menacées de l’UICN. A droite on retrouve un poisson d’eau douce, une chauve-souris, des collemboles, une nepenthes, une sauterelle et des gastéropodes hydrobies.

Les massifs karstiques

Les karsts constituent des biotopes abritant de véritables arches de biodiversité, au regard de la spécificité de leur flore et de leur faune, et de la multitude, de la fragmentation, et de l’isolement des habitats au sein d’ensembles géologiques proposant des exigences écologiques drastiquement différentes. Ainsi certains groupes à faible capacité de dispersion ont subit des radiations évolutives hyperdiversifiées et spécifiques aux milieux karstiques.

Calao in Sulawesi
Anoa family in Sulawesi
Hydrosaure sur l'île de Sulawesi

Le cœur du triangle de corail

Le Triangle de Corail est considéré comme l’épicentre de la biodiversité marine de la planète. Dans 6 millions de km2 se trouve plus de richesse biologique que partout ailleurs dans les océans : 30% de l’ensemble des coraux de la planète, 76% des espèces de corail connues, 35% des poissons de récifs coralliens, et 6 des 7 espèces de tortues marines répertoriées dans le monde.

Requins baleines, tortues de mer (notamment la tortue imbriquée, classée en danger critique d’extinction) et plusieurs espèces de raies, y compris des raies mantas, fréquentent la baie de Matarape. Si certains endroits de la baie sont dégradés, certains récifs regorgent de vie. On relève de nombreux bénitiers géants.

Les mangroves, un milieu naturel souvent négligé

L’Indonésie possède la plus large étendue de mangroves au monde. En plus d’héberger une biodiversité foisonnante, celles-ci assurent des services écosystémiques irremplaçables, limitant l’érosion côtière et protégeant les communautés côtières face aux cyclones et aux tsunamis. Elles séquestrent aussi une quantité impressionnante de carbone que les scientifiques commencent tout juste à mesurer. Mais leur surface s’est réduite de 30 % au cours des trois dernières décennies, principalement en raison de l’extension des fermes d’élevage de crevettes et des projets d’infrastructures côtières.

La région du Konawe abrite une des dernière grandes mangroves de Sulawesi dans le delta de la rivière Lasolo, ainsi que de nombreuses petites mangroves parsemées dans la baie de Matarape.

La mangrove du delta de Lasolo sur l'île de Sulawesi
La mangrove du delta de Lasolo sur l’île de Sulawesi © Bagus Sanjaya

Des habitats naturels en recul

Il ne resterait que 15% des habitats naturels sur l’ensemble de la Wallacea. En terme de biodiversité, plus de 10% des mammifères, oiseaux et amphibiens figurent dans la liste rouge mondiale des espèces menacées de l’UICN. Néanmoins, si l’on compare Sulawesi avec les îles de Sumatra et de Borneo, la déforestation et l’expansion des plantations n’y atteint pas les mêmes proportions.

De vastes étendues de forêts sont encore intactes, notamment dans la région du Konawe, offrant la perspective de créer de grandes aires protégées riches en cette biodiversité si spécifique de la Wallacea.

Répartition des forêts intactes sur l'île de Sulawesi
Les forêts intactes (en vert foncé) de l’île de Sulawesi, c’est à dire des étendues de forêts non altérées récemment par l’homme et suffisamment vastes et non-fragmentées pour fournir un habitat à l’ensemble de sa biodiversité d’origine, y compris les espèces nécessitant de grands territoires. Carte © Global Forest Watch

Pour aller plus loin

Retrouvez sur le détail de nos premières activités de conservation et notre stratégie à long terme pour la préservation des karsts du Konawe : Préserver les karsts du Konawe – Helloasso.