Our Story

In November 2001, Nicolas Hulot TV Facilitator flies balloon the Makay massif lors du tournage de son émission Ushuaia Nature. Les images aériennes sont spectaculaires et le message clair : personne n’a jamais mis les pieds dans ces profonds canyons qui font office de coffre-fort de biodiversité et tout est à découvrir. Passionné d’exploration et tombé sous le charmes de ces images, le photographe et scientifique Evrard Wendenbaum rêve déjà d’aller sur place.

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Dany Cleyet-Marrel's hot-air balloon hovering over the world's last refuge of the endemic palm tree Ravenea Rivularis. Makay range, Madagascar

In August 2004, il part d’Antananarivo en vtt, pour un périple dont le point d’orgue doit être le Makay. Mais les pistes sont sablonneuses et il arrive péniblement à atteindre les villages au pied du massif. Faute de cartes précises et de guides prêts à l’emmener, il ne voit les montagnes que de loin. Cette première tentative est un échec mais ce n’est que partie remise. Et ce voyage lui permet de prendre conscience de la difficulté d’accès au massif, des feux de brousse qui constituent la principale menace qui pèse sur la nature malgache et de l’omniprésence des dahalos, les voleur de zebu.

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L’explorateur Evrard Wendenbaum, initiateur du projet de conservation du Makay, découvre le massif du Makay pour la première fois en 2004, en souffrance. Madagascar

Convinced of the invaluable biological wealth of Makay, Evrard launched in August 2007, a new surveying expedition. Grâce aux images de Google Earth, la petite équipe de 11 personnes dont huit porteurs pénètre pour la première fois dans le labyrinthe de canyons du Makay. Ils filment, photographient et notent tout ce qu’ils peuvent sur les écosystèmes rencontrés, les passages découverts, les animaux et plantes observés. Ils récoltent notamment plus de 40 espèces de plantes, des échantillons qui sont ensuite envoyés au Muséum National d’Histoire Naturelle de Paris, et découvrent aussi un patrimoine archéologique inattendu : the first cave paintings of Madagascar.

The ecosystems encountered were varied and the landscapes magnificent. The richness in biodiversity was evident (as the discovery of 5 new species of plants in the herbarium confirms), as was the archaeological richness. But it was above all the sad reality of the ravages of bushfires inside the massif and its deepest canyons, that prompted Evrard to act towards preserving the Makay Massif.

Il réalise alors le documentaire « Makay, le dernier éden » tiré de cette aventure, dans l’espoir de trouver des partenaires pour le projet de conservation du Makay qu’il lance en January 2008.

In August 2009, il fonde avec Emeric Mourot l’association Naturevolution pour porter le projet. Grâce à des partenaires privés, Naturevolution lance en January 2010 the first scientific mission ever carried out in the Makay et emmène une douzaine de scientifiques dans le Makay pour près de 4 semaines sur le terrain.

Au sortir de cette mission, le constat est simple et unanime, il faut impérativement y retourner et au plus vite, les milieux naturels du Makay sont d’une immense richesse mais leur survie dépend de notre vitesse d’intervention, les menaces étant nombreuses et très fortes.

Naturevolution then launched in late 2010 one of the largest inventory of biodiversity mission ever undertaken in Madagascar and takes in the Makay canyons for three months almost 60 international scientists of any discipline.

This exceptional mission gave rise not only to magnificent archaeological and biological discoveries, but also to the first 3D adventure documentary released in late 2011.

Today Naturevolution actions go far beyond the scientific expeditions et l’association déploie une stratégie holistique de conservation, comprenant des activités de protection et de restauration des milieux naturelsreforestation, gardes forestiers, sensibilisation à l’environnement, des activités de développement économique localecotourism, apiculture, ainsi que des activités visant à améliorer les conditions de vie localeseducation, agroécologie, rénovation de dispensaires médicals, etc.

These actions also exceed the scope of the Makay. Naturevolution se tourne maintenant, avec la même urgence causée par la crise d’extinction du vivant, vers d’autres régions riches en biodiversité, difficiles d’accès et menacées à court ou moyen terme. C’est le cas de notre projet sur l’île de Sulawesi en Indonésie.