Environmentally-friendly hygiene products

Les produits que nous utilisons au quotidien pour nous laver, prendre soin de notre corps, garantir notre hygiène ou encore nous protéger des moustiques, ont un impact direct sur l’environnement. Lors d’un séjour itinérant ou sédentaire dans la nature, il est important de réduire cet impact au maximum, et ce d’autant plus dans les milieux naturels reculés et/ou sensibles car ceux-ci ont jusque là été protégé des intrants chimiques et font office de refuge pour des espèces dont l’environnement est ailleurs soumis à la pression de l’homme.

Another essential factor in nature, the waste ne sont pas traitées comme cela est généralement le cas en ville (c’est loin d’être le cas dans de nombreux pays en développement). Les produits appliqués sur la peau (savon, crème, anti-moustiques, etc.) ‘glisseront’ tôt ou tard dans la terre ou la rivière, pendant la douche ou emportés par la sueur. Les produits chimiques ingérés (pastilles de purification d’eau, pillule, etc.) seront également rejetés par l’organisme après leur passage dans le corps.

We do not try in this article to promote a product or brand over another, but all products are far from equal in terms of impact on nature. As we are directly affected by this impact both on our expeditions that as manager of protected area in Madagascar, here we choose to make public the results of our research and include the names of brands and products to help to you there.

General considerations

Les concepteurs de produits pour le soin du corps regorgent d’inventivité pour concevoir des produits toujours plus vendeurs : cela se traduit en terme d’ingrédients par des tensio-actifs, colorants, microbilles de plastiques, nanoparticules, parabènes, phtalates etc. Creuser le sujet peut vite devenir effrayant ! Les critères auxquels nous prêtons attention lors du choix d’un produit sont les suivants : respect de l’environnement (rejet dans l’environnement), respect de la santé de l’utilisateur, et respect de la vie animale (cruelty-free, non testé sur des animaux, voire encore végan/sans composant d’origine animale). Il pourra être ajouté le cas échéant le respect des producteurs (commerce équitable). Il n’est pas toujours facile de trouver un produit qui remplisse tout ces critères, mais certaines marques essayent.

Ingrédients — Pour faire un raccourci rapide, moins un produit contient d’ingrédients, moins il a de chances de contenir des composés néfastes pour l’environnement. Ceci dit, il faut souvent regarder dans le détail, ce qui est laborieux. La certification biologique d’un produit est la plupart du temps quasi indispensable, mais il est intéressant de noter que cela ne suffit pas. En effet, biologique n’implique pas nécessairement biodégrable, ni sans impact sur le milieu. Par ailleurs, la certification biologique sur les cosmétiques porte souvent sur un pourcentage du produit, pas sa totalité.

Quantité — Par ailleurs, quelque soit le produit amené, le mieux est toujours d’en utiliser le moins possible et le plus rarement possible. Même un produit respectueux de l’environnement entraine l’introduction d’un composant étranger dans un milieu où il n’est pas présent.

Last general consideration, finally, a liquid product - shower gel, shampoo, etc. - often contains (always?) Conservatives aimed to block bacterial growth fostered by the liquid medium.

Soaps and shampoos

Soaps — Les savons les plus naturels aujourd’hui – et depuis 3500 ans – sont les savons de Marseille et d’Alep, composées uniquement d’huile d’olive (et d’huile de baies de laurier pour le savon d’Alep). A savoir que ces noms n’étant pas des appelations protégées, leur composition et leur origine n’est pas garantie. Il faut donc vérifier au cas par cas. Le plus simple est de les acheter en magasin bio, car les « savons de marseille » des grandes surfaces sont souvent peu recommandables.

These soaps can also be used shampoo (depending on hair each) and washing machine. Some use for dishes and as toothpaste. Versatile, so light to the bag.

shampoos - There is increasingly strong shampoos today. Compact and lightweight, they are ideal for remote locations. Some are particularly committed to the protection of animals (such as LUSH brand but unless recent change, they are not organic).

sunscreens

Sunscreen is a true current ecological problem (with a particular impact on corals). It seems that the one that has the least impact is currently EVOA the EQ brand, which we recommend.
La crème fluide minéral de la marque Avène semble être également bien au niveau environnemental. Il existe sans doute d’autres choix, et notamment pour les peaux plus sensibles. Attention que même certaines crèmes solaires bio et/ou minérales ont des composants nocifs pour les organismes aquatiques (l’oxyde de zinc par exemple).
Le mieux étant de n’en mettre que si nécessaire, d’avoir des vêtements couvrants, etc.

Read more about this page qui recommande aussi les marques EQ et UVBIO.

Mosquito repellent

Un répulsif anti-moustiques sans DEET est mieux pour la nature. Cependant, de nombreux anti-moustiques ‘naturels’ ne sont souvent pas assez efficaces en milieu tropical. La marque Floramme and Puressentiel commercialisent des répulsifs spécial zones tropicales et infestées, et 100% d’origine naturelle.

Treatment of drinking water

It is often best to simply boil water suffisemment long (about ten minutes). To break free of this constraint, we recommend using a filter (like Katadyn / Care Plus Sawyer) that can make drinking water immediately.

En effet, il faut savoir que les pastilles de purification (type Micropur ou hydroclonazone) qui peuvent alternativement être utilisées sont rejetées dans le milieu naturel par le corps et pourraient selons certaines sources contribuer à sa pollution. Par principe de précaution nous pouvons veiller à réduire leur utilisation.

feminine hygiene

Rules - It is best to use a menstrual cup (type Mooncup, here an here petit guide d’utilisation). A défaut, des serviettes/tampons biodégradables et sans saletés pour le corps (chez Biocoop, par exemple). Les serviettes en coton bio réutilisables sont possibles, mais les conditions pour les laver ne sont pas toujours adéquates.

Uriner — Le pisse-debout (fiche ici) permet de résoudre le manque d’intimité qu’il peut parfois y avoir dans certains lieux.

Pillule — Enfin, même s’il n’est pas toujours possible de changer de méthode de contraception pour un court séjour en milieu naturel, il faut être conscient que la pillule a également un impact sur les écosystèmes naturels. Cet impact se traduit notamment par une féminisation du vivant qui atteint des proportions inquiétantes dans certains lacs.

Wash synthetic clothes

Lors du lavage des vêtements synthétiques (laine polaire, tee-shirts respirants, etc.), l’action mécanique libère de nombreuses microfibres de plastique dans l’eau, une pollution que les filtres des machines à laver et des stations d’épuration ne peuvent retenir. A fortiori, dans le cas du lavage des vêtements directement dans les cours d’eau d’une zone naturelle, les microfibres de plastique (1 à 2g par lavage) sont émises directement dans le milieu et peuvent ensuite rentrer par le bas dans la chaîne alimentaire. Un sac de lavage qui retient ces fibres pendant le lavage est donc l’idéal. Disponible here and is.

Final note

Cette page est destinée à évoluer. N’hésitez pas à nous faire part de vos conseils pour son amélioration.
Pour les bonnes pratiques à adopter dans la nature, reportez-vous à notre guide de bonne pratique de l’écotouriste.

Enfin, ces précautions sont fondamentales dans les milieux naturels, mais il est bon de savoir que ces principes sont aussi valables chez nous, en ville ou à la campagne, afin de réduire notre empreinte sur notre environnement, où que l’on soit.

Liens

A venir