Madagascar, pourquoi une telle biodiversité ?

With exceptional biological wealth but totally uncontrolled deforestation, Madagascar fait partie des hotspots de la planète. Isolé du continent africain puis de l’Inde il y a respectivement ~120-150 et ~90 millions d’années, Madagascar suscite dans la communauté scientifique de nombreuses interrogations, particulièrement sur l’origine d’une partie de sa biodiversité.

Lemur
Le Propithèque de Verreaux est une espèce de lémurien diurne assez commune dans l’ouest malgache. On le retrouve souvent dans le Makay mais son habitat est de plus en plus réduit. Massif du Makay, Madagascar

Indeed, several large evolutionary lineages endemic to Madagascar originate from successive waves of colonization - from the African stock - during the Cenozoic (> 65 million years), ie. long after its isolation in the Indian Ocean. However, the Mozambique Channel 450 km wide, which separates Africa from Madagascar on the one hand, and the orientation of its surface currents on the other hand, oppose an insurmountable barrier to the movements of land animals such as primates. , carnivores or rodents.

This problem, which is formulated in other words by
"Where, when and how these animals came to Madagascar? "Has been called one of the greatest mysteries of the natural history of our planet.

Several scenarios have been proposed to explain the origin of Lemurs, Tenrec, Fossa and other emblematic animals of Madagascar and in particular the theory of drifting rafts. Cette théorie pose comme hypothèse que des évènements rares à notre échelle de temps, comme le transport accidentel d’animaux par des radeaux naturels, deviennent de facto fréquents et potentiellement efficients à l’échelle des temps géologiques. Cette hypothèse, largement débattue dans la communauté scientifique, est actuellement soutenue par des modèles paléo-océanographique et paléo-géographique permettant de reconstituer les positions successives de Madagascar lors de sa dérive et l’évolution de l’orientation des courants marins lors de la genèse du canal du Mozambique jusqu’à aujourd’hui.

Cat-eyed snake, Makay
Madagascariophis snake captured by herpetologists during a mission to the Makay massif in Madagascar

Whatever the origin of these distant ancestors, the first migrants and their descendants isolated from other land masses then underwent evolutionary processes that are at the origin of this diverse wildlife, unique and strictly endemic to Madagascar. The structure and magnitude of this biodiversity are also originated through the great diversity of habitats in Madagascar in terms of geology, landforms and (micro) climate.