La biodiversité de Sulawesi

Sulawesi, la 11nd île du monde, représente la plus grande surface terrestre de la zone biogéographique de la Wallacea, avec 175 000 km2 sur un total 340 000 km2.

Wallacea, biodiversity hotspot

Carte de l'île de Sulawesi en Indonésie

La Wallacea abrite an incredible natural heritage, à travers une mosaïque d’habitats – récifs coralliens, mangroves, massifs karstiques, forêts primaires – parmi lequel 98% des mammifères, 1/3 des oiseaux et près de 80% des amphibiens sont endémiques, c’est à dire qu’on ne les trouve nulle part ailleurs. Au regard de cette richesse en biodiversité and of the threats pesant sur ses ecosystèmes, il s’agit de l’un des 36 hotspots de la biodiversité planétaire.

The island of Sulawesi boasts remarkable fauna including the knobbed hornbill (Aceros cassidix, top left), the Maleo (Macrocephalon maleo, center-top left), the Babirusa (Babyrousa babyrussa, lower right) and the Spectral tarsier (Tarsius tarsier, center-bottom left). These species are endemic to Sulawesi and/or neighbouring islands and are on the IUCN Red List of Threatened Species. On the right are a freshwater fish, a bat, a springtail (collembola), a tropical pitcher plant (nepenthes), a grasshopper, and water snails (Hydrobia gastropod).

Les massifs karstiques

The karsts constitute biotopes sheltering true arks of biodiversity, given the distinctiveness of their flora and fauna, and the multitude, fragmentation, and isolation of their habitats. These habitats exist within geological domains with drastically different ecological requirements. Some groups of plants and animals with low capacity for dispersion have hence undergone evolutionary radiations that are hyperdiversified and specific to karstic environments.

Calao in Sulawesi
Anoa family in Sulawesi
Hydrosaure sur l'île de Sulawesi

Le cœur du triangle de corail

Le Triangle de Corail est considéré comme l’épicentre de la biodiversité marine de la planète. Dans 6 millions de km2 se trouve plus de richesse biologique que partout ailleurs dans les océans : 30% de l’ensemble des coraux de la planète, 76% des espèces de corail connues, 35% des poissons de récifs coralliens, et 6 des 7 espèces de tortues marines répertoriées dans le monde.

Requins baleines, tortues de mer (notamment la tortue imbriquée, classée en danger critique d’extinction) et plusieurs espèces de raies, y compris des raies mantas, fréquentent la baie de Matarape. Si certains endroits de la baie sont dégradés, certains récifs regorgent de vie. On relève de nombreux bénitiers géants.

Les mangroves, un milieu naturel souvent négligé

L’Indonésie possède la plus large étendue de mangroves au monde. En plus d’héberger une biodiversité foisonnante, celles-ci assurent des services écosystémiques irremplaçables, limitant l’érosion côtière et protégeant les communautés côtières face aux cyclones et aux tsunamis. Elles séquestrent aussi une quantité impressionnante de carbone que les scientifiques commencent tout juste à mesurer. Mais leur surface s’est shrunk by 30% over the last three decades, principalement en raison de l’extension des fermes d’élevage de crevettes et des projets d’infrastructures côtières.

La région du Konawe abrite une des dernière grandes mangroves de Sulawesi dans le delta de la rivière Lasolo, ainsi que de nombreuses petites mangroves parsemées dans la baie de Matarape.

La mangrove du delta de Lasolo sur l'île de Sulawesi
La mangrove du delta de Lasolo sur l’île de Sulawesi © Bagus Sanjaya

Natural habitats in decline

Il ne resterait que 15% des habitats naturels sur l’ensemble de la Wallacea. En terme de biodiversité, plus de 10% des mammifères, oiseaux et amphibiens figurent dans la liste rouge mondiale des espèces menacées de l’UICN. Néanmoins, si l’on compare Sulawesi avec les îles de Sumatra et de Borneo, la déforestation et l’expansion des plantations n’y atteint pas les mêmes proportions.

De vastes étendues de forêts sont encore intactes, notamment dans la région du Konawe, offrant la perspective de créer de grandes aires protégées riches en cette biodiversité si spécifique de la Wallacea.

Distribution of intact forests on the island of Sulawesi
The intact forests of Sulawesi Island (in dark green); i.e., regions of forest untouched by humans in recent times, and sufficiently large and unfragmented to provide habitats for all of their native biodiversity, including species that require large areas. Map © Global Forest Watch

To find out more

Retrouvez sur le détail de nos premières activités de conservation et notre stratégie à long terme pour la préservation des karsts du Konawe : Preserving the karsts of Konawe - Helloasso (French only).

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English translation made possible thanks to the PerMondo project: Free translation of website and documents for non-profit organisations. A project managed by Mondo Agit. Translator: Cressida McDermott