Preserving the coral reefs of the Coral Triangle

Fin avril, l’équipe de Naturevolution, accompagnée de 6 écovolontaires et de ses partenaires locaux, s’est retrouvée sur l’île de Sulawesi en Indonésie pour poser les bases d’une stratégie de conservation pour la région. Après des actions sur la mise en place d’un système de gestion des déchetsWe continue our work by focusing on coral reefs.

Matarape Bay is dotted with karst islets and small beaches. Sulawesi, Indonesia.

Matarape Bay is dotted with karst islets and small beaches. Sulawesi, Indonesia.

now installed for several days in the Paradise Bay NatrpeA vast coastal and remote consists of dozens of coves, islands and beaches, largely untouched part of human presence, we get down to the second part of our mission: to establish a monitoring protocol for coral reefs.

We are at the water with lots of excitement but also a lot of expectations: we are indeed here in the heart of the famous Coral Triangle, An area considered theepicenter of marine biodiversity of our planet, Including the highest diversity of coral species in the world.

underwater in the Bay of Fund Matarape. Sulawesi, Indonesia.

underwater in the Bay of Fund Matarape. Sulawesi, Indonesia.

The finding threats

Unfortunately, beyond global warming and acidification of oceans, local threats weigh heavily on this hotspot of marine life. On much of the coastline, nickel mines nibble quickly rainforests while pouring red mud asphyxiating in the sea. In parallel, Local fishing is sometimes dynamiteAnd it also just above the coral reefs. As for the boats that dock on an island, they frequently drop anchor on the reef, damaging or even tears, a coral ascent. Finally plastic waste, observed on the beaches, also sometimes find themselves in the middle of corals, where they can be a source of disease.

In short, this Eden sailor is in danger and we see it as soon as we put the head under the water: on some sites, magnificent reefs already damaged or badly damaged.

Corals Bay Matarape. Sulawesi, Indonesia.

The coral at the top right of the image shows a portion bleached sign polyps residing there lost their microalgae - due to stress or high temperatures - with whom they live in symbiosis. Coral is so fragile and likely to die permanently.

Many corals, including tabular and branching colonies have whitened partsIndicating that they have already lost their symbiotic zooxanthellae algae (which is a bad sign), when they are not completely covered with algae, synonymous final death. As for the fish, their diversity is relatively low compared to other dive sites famous.

But it is a infestation d’acanthasters creating perhaps the most damage on some reefs these starfish called "crowns of thorns" (crown-of-thorns starfish) se nourrissent de corail, et – pour des raisons qui restent à éclaircir – prolifèrent sur certains écosystèmes récifaux, notamment ceux déjà fragilisés. Nous en avons retrouvé au mois d’avril par dizaines sur le magnifique récif de l’île de Labengki, qui en était quasi dépourvu six mois plus tôt.

Sur la photo de gauche, on aperçoit cinq acanthasters accrochées jusque dans les coraux branchus. A droite, une anémone avec ses ‘hôtes’, les poissons-clowns. Baie de Matarape, Sulawesi, Indonésie.

If we stay heureusemet amazed by some reefs still in perfect health, it is with a sense of sadness that we move beyond those with the most damage. We have the chance to dive among the richest reefs in the world, but when we arrive, we see too often they severely suffering from the impacts of our presence on earth.

But nothing is irreversible: it is possible to act on several fronts.

Indeed, the coral resilience and the presence of many coral around still healthy reefs in the bay Matarape offer hope regeneration of damaged areas. But it is also urgent to establish conservation measures to stop the deterioration.

To reverse the trendSo we initiated during this mission a number of shares, both with ecovolunteers who accompanied us on the mission with local people, we wish to see the heart of our actions:

  • Raising awareness
  • biological monitoring of reefs
  • Implementation of moorings
Awareness of environmental protection in the village of Labengki, Indonesia.

Présentation de sensibilisation à la protection de l’environnement au village de Labengki. Baie de Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Action # 1 - Awareness

Dans les villages de Mbokita, Labengki et Molawe, nous avons pu expliquer au cours de présentations devant la population et les autorités locales, l’importance de récifs coralliens en bonne santé, ainsi que les menaces locales qui pèsent directement sur ces écosystèmes et qui in fine compromettent leur mode de vie tradionnel basé sur la pêche. Il faut en effet savoir qu’1km2 de récif en bonne santé peut produire une dizaine de tonnes de poissons par an.

Nous avons également fortement mis l’accent sur la gestion des déchets, tant lors de nos échanges et présentations, que par des actions collectives de ramassage de déchets. Ceux-ci peuvent non seulement affecter la vie marine (maladies au corail, ingestion par les animaux marins de toute taille, etc.), mais également impacter le potentiel de développement écotouristique de la région. Pour plus d’infos sur nos actions autour des déchets, lisez notre article Konawe Plastic Project : Naturevolution starts to work on ocean plastic waste in Indonesia.

Nos actions de sensibilisation se sont également traduites par la mise en place de panneaux sur les plages nettoyées, comme sur l’île de Sombori, la plage de Labengki, ou encore celle de Molawe, venant informer sur les bonnes pratiques à adopter pour la préservation de cet environnement magnifique.

Nettoyage collectif de la plage de Molawe. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Nettoyage collectif de la plage de Molawe. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Action # 2 - Biological monitoring of coral reefs

Nous avons utilisé un protocole scientifique de suivi des récifs coralliens à travers la méthode d’observation participative REEF-CHECK afin d’observer l’évolution de récifs spécifiques au fil des années. Ce protocole s’effectue via la réalisation de 3 transects sur une même ligne de 100m, relevant tour à tour la présence de certaines espèces de poissons, d’invertébrés, et, finalement, des coraux, ainsi que l’état du fond marin. Les espèces à relever lors des transects ont été sélectionnées par REEF-CHECK d’une part parce qu’elles permettent d’évaluer l’état de santé du récif, et d’autre part parce qu’elles sont identifiables par des volontaires ayant reçu une formation rapide.

This two hours provided a night on the camp, thus enabled everyone to have a good knowledge base and perform the first transect the next day. If the protocol into practice has proved longer than expected, the feedback allow us to be more operational on future missions.

Moreover, our data on these ecosystems will be complemented by further studies conducted by marine biologists at our next scientific expedition end of 2018.

A ecovolunteer performs Reef-Check monitoring of corals. Matarape, Sulawesi, Indonesia.

A ecovolunteer performs Reef-Check monitoring of corals. Matarape, Sulawesi, Indonesia.

Action # 3 - Implementation of moorings

We installed mooring buoys near the coast to prevent the fishing and tourist boats throw their anchor on corals. These consist of a concrete block resting on a sandy bottom and connected to a buoy at the surface to which vessels can moor. These first tests - 3 moorings were installed on the island of Labengki - have attracted strong interest from the nearest village.

All these actions will be continued this summer with six weeks course in July and August.

If you want to join us to participate, contribuer à la protection de ce petit paradis, tout en passant un très bon moment, retrouvez toutes les informations sur cette page : eco-volunteer missions in Indonesia.
Vous pouvez également consulter le 2018 program missions.

Installation de mouillages sur bouées pour la protection des récifs coralliens. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Installation de mouillages sur bouées pour la protection des récifs coralliens. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

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Merci à Yann-Erik, Philippe, Mélanie, Sabrina, Géraldine et Ugo, écovolontaires présents sur cette mission du printemps. Tout ceux qui participent à our ecovolunteer missions – c’est à dire peut-être vous ! – rendent possibles, tant physiquement que financièrement, nos conservation actions for the preservation of karsts Konawe.

Continue reading to 3nd and final article in this mission: Matarombeo – pristine jungle under the spotlight.

Reef Check monitoring of coral reefs. Bay Matarape, Sulawesi, Indonesia.

Reef Check monitoring of coral reefs. Bay Matarape, Sulawesi, Indonesia.

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