Preserving the coral reefs of the Coral Triangle

Fin avril, l’équipe de Naturevolution, accompagnée de 6 écovolontaires et de ses partenaires locaux, s’est retrouvée sur l’île de Sulawesi en Indonésie pour poser les bases d’une stratégie de conservation pour la région. Après des actions sur la mise en place d’un système de gestion des déchetsWe continue our work by focusing on coral reefs.

Matarape Bay is dotted with karst islets and small beaches. Sulawesi, Indonesia.

Matarape Bay is dotted with karst islets and small beaches. Sulawesi, Indonesia.

now installed for several days in the Paradise Bay NatrpeA vast coastal and remote consists of dozens of coves, islands and beaches, largely untouched part of human presence, we get down to the second part of our mission: to establish a monitoring protocol for coral reefs.

We are at the water with lots of excitement but also a lot of expectations: we are indeed here in the heart of the famous Coral Triangle, An area considered theepicenter of marine biodiversity of our planet, Including the highest diversity of coral species in the world.

underwater in the Bay of Fund Matarape. Sulawesi, Indonesia.

underwater in the Bay of Fund Matarape. Sulawesi, Indonesia.

The finding threats

Unfortunately, beyond global warming and acidification of oceans, local threats weigh heavily on this hotspot of marine life. On much of the coastline, nickel mines nibble quickly rainforests while pouring red mud asphyxiating in the sea. In parallel, Local fishing is sometimes dynamiteAnd it also just above the coral reefs. As for the boats that dock on an island, they frequently drop anchor on the reef, damaging or even tears, a coral ascent. Finally plastic waste, observed on the beaches, also sometimes find themselves in the middle of corals, where they can be a source of disease.

In short, this Eden sailor is in danger and we see it as soon as we put the head under the water: on some sites, magnificent reefs already damaged or badly damaged.

Corals Bay Matarape. Sulawesi, Indonesia.

The coral at the top right of the image shows a portion bleached sign polyps residing there lost their microalgae - due to stress or high temperatures - with whom they live in symbiosis. Coral is so fragile and likely to die permanently.

Many corals, including tabular and branching colonies have whitened partsIndicating that they have already lost their symbiotic zooxanthellae algae (which is a bad sign), when they are not completely covered with algae, synonymous final death. As for the fish, their diversity is relatively low compared to other dive sites famous.

But it is a infestation d’acanthasters creating perhaps the most damage on some reefs these starfish called "crowns of thorns" (crown-of-thorns starfish) se nourrissent de corail, et – pour des raisons qui restent à éclaircir – prolifèrent sur certains écosystèmes récifaux, notamment ceux déjà fragilisés. Nous en avons retrouvé au mois d’avril par dizaines sur le magnifique récif de l’île de Labengki, qui en était quasi dépourvu six mois plus tôt.

Sur la photo de gauche, on aperçoit cinq acanthasters accrochées jusque dans les coraux branchus. A droite, une anémone avec ses ‘hôtes’, les poissons-clowns. Baie de Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Si nous restons heureusemet émerveillés par certaines récifs encore en parfaite santé, c’est avec un sentiment de tristesse que nous évoluons au-dessus de ceux qui présentent le plus de dégâts. Nous avons la chance de plonger parmi les récifs les plus riches de la planète, mais lorsque nous arrivons, nous constatons trop souvent qu’ils souffrent sévèrement des impacts de notre présence sur terre.

Mais rien n’est irréversible : il est possible d’agir, et sur plusieurs fronts.

En effet, les capacités de résilience du corail ainsi que la présence de nombreux récifs coralliens alentours encore en bonne santé dans la baie de Matarape permettent d’espérer la regénération des zones endommagées. Mais il est par ailleurs urgent de mettre en place des mesures de préservation pour stopper les dégradations.

Pour inverser la tendance, nous avons donc initié au cours de cette mission un certain nombre d’actions, tant avec les ecovolunteers qui nous ont accompagné sur la mission qu’avec les populations locales, que nous souhaitons voir au cœur de nos actions :

  • Raising awareness
  • Suivi biologique des récifs
  • Mise en place de mouillages
Sensibilisation à la protection de l'environnement au village de Labengki, Indonésie.

Présentation de sensibilisation à la protection de l’environnement au village de Labengki. Baie de Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Action # 1 - Awareness

Dans les villages de Mbokita, Labengki et Molawe, nous avons pu expliquer au cours de présentations devant la population et les autorités locales, l’importance de récifs coralliens en bonne santé, ainsi que les menaces locales qui pèsent directement sur ces écosystèmes et qui in fine compromettent leur mode de vie tradionnel basé sur la pêche. Il faut en effet savoir qu’1km2 de récif en bonne santé peut produire une dizaine de tonnes de poissons par an.

Nous avons également fortement mis l’accent sur la gestion des déchets, tant lors de nos échanges et présentations, que par des actions collectives de ramassage de déchets. Ceux-ci peuvent non seulement affecter la vie marine (maladies au corail, ingestion par les animaux marins de toute taille, etc.), mais également impacter le potentiel de développement écotouristique de la région. Pour plus d’infos sur nos actions autour des déchets, lisez notre article Konawe Plastic Project : Naturevolution starts to work on ocean plastic waste in Indonesia.

Nos actions de sensibilisation se sont également traduites par la mise en place de panneaux sur les plages nettoyées, comme sur l’île de Sombori, la plage de Labengki, ou encore celle de Molawe, venant informer sur les bonnes pratiques à adopter pour la préservation de cet environnement magnifique.

Nettoyage collectif de la plage de Molawe. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Nettoyage collectif de la plage de Molawe. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Action # 2 - Biological monitoring of coral reefs

Nous avons utilisé un protocole scientifique de suivi des récifs coralliens à travers la méthode d’observation participative REEF-CHECK afin d’observer l’évolution de récifs spécifiques au fil des années. Ce protocole s’effectue via la réalisation de 3 transects sur une même ligne de 100m, relevant tour à tour la présence de certaines espèces de poissons, d’invertébrés, et, finalement, des coraux, ainsi que l’état du fond marin. Les espèces à relever lors des transects ont été sélectionnées par REEF-CHECK d’une part parce qu’elles permettent d’évaluer l’état de santé du récif, et d’autre part parce qu’elles sont identifiables par des volontaires ayant reçu une formation rapide.

Cette formation de deux heures, dispensée un soir sur le campement, a donc permis à tout le monde d’avoir une bonne base de connaissances et d’effectuer les premiers transects le lendemain. Si la mise en pratique du protocole s’est avérée plus longue que prévue, les retours d’expérience nous permettent d’être plus opérationnels sur les prochaines missions.

Par ailleurs, nos données sur ces écosystèmes seront complétées par des études plus poussées menées par des biologistes marins lors de notre prochaine expédition scientifique fin 2018.

Un écovolontaire effectue un suivi Reef-Check des coraux. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Un écovolontaire effectue un suivi Reef-Check des coraux. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Action # 3 - Implementation of moorings

Nous avons installé des bouées d’amarrage près du littoral afin d’éviter que les bateaux de pêche ou de tourisme jettent leurs ancres sur les coraux. Celles-ci consistent en un bloc de béton posé sur un fond sableux et relié à une bouée en surface à laquelle les bateaux peuvent s’amarrer. Ces premiers tests – 3 mouillages ont été posés sur l’île de Labengki – ont suscité un vif intérêt de la part des villageois les plus proches.

L’ensemble de ces actions seront poursuivies cet été avec 6 semaines de terrain en juillet et août.

Si vous souhaitez nous rejoindre pour y participer, contribuer à la protection de ce petit paradis, tout en passant un très bon moment, retrouvez toutes les informations sur cette page : eco-volunteer missions in Indonesia.
Vous pouvez également consulter le 2018 program missions.

Installation de mouillages sur bouées pour la protection des récifs coralliens. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Installation de mouillages sur bouées pour la protection des récifs coralliens. Matarape, Sulawesi, Indonésie.

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Merci à Yann-Erik, Philippe, Mélanie, Sabrina, Géraldine et Ugo, écovolontaires présents sur cette mission du printemps. Tout ceux qui participent à nos missions écovolontaires – c’est à dire peut-être vous ! – rendent possibles, tant physiquement que financièrement, nos actions de conservation pour la préservation des karsts du Konawe.

Continuer la lecture vers le 3nd et dernier article de cette mission : Matarombeo – pristine jungle under the spotlight.

Suivi Reef Check des récifs coralliens. Baie de Matarape, Sulawesi, Indonésie.

Suivi Reef Check des récifs coralliens. Baie de Matarape, Sulawesi, Indonésie.

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